Detrás de una historia de nepotismo



Ejecentral y el Border Center for Journalists and Bloggers relatan la investigación sobre beneficios irregulares concedidos en Sonora

Tomado de: Dossier/Eje Central

Dia de publicación: 2020-01-17


Antonio García Viera pensó varias veces que su investigación no iba a ningún lado. La idea de abortar la misión pasó por su cabeza más de una vez. La del reportero fue la primera investigación subvencionada por el Border Hub y el International Center for Journalists que desechó su hipótesis original y estableció una nueva tesis para ser demostrada, con mucho menos tiempo del que tenía al principio. 

Aunque su hipótesis original se cayó, sus primeras indagaciones le sugirieron que podría haber una historia de beneficios irregulares, pero en el gasto que el gobierno del estado dedicaba a empresas que prestaban el servicio de seguridad privada. Y hacia allá apuntó sus baterías. 

El reportero había planteado demostrar los enormes beneficios económicos obtenidos de la administración de Claudia Pavlovich, por parte de una familia con una añeja cercanía con las élites políticas y económicas en Sonora, pero las evidencias no soportaron la sospecha y García Viera tuvo que volver a empezar de cero. 

Ejecentral y el Border Center for Journalists and Bloggers relatan la investigación detrás del reportaje que involucra los beneficios irregulares que le concedieron a un familiar del esposo de la gobernadora Claudia Pavlovich
Brújula extraviada
García Viera pensó varias veces que su investigación no iba a ningún lado. La idea de abortar la misión pasó por su cabeza más de una vez. García Viera compartió con el Border Center for Journalists and Bloggers algunos detalles de su recorrido por esta investigación que, cree él, podrían aportar ideas a otros colegas que se embarquen en un proyecto similar.  

El reportero comenzó por crear una base de datos de Excel para tener idea de lo que requeriría su investigación, antes de enviar una sola solicitud de información. En esa base de datos incluyó los contratos con empresas de seguridad privada que firmaron varias secretarías del estado en los últimos años.

El muestreo le permitió establecer una tendencia clara de aumento en el gasto de seguridad privada en los primeros tres años de la administración de Pavlovich Arellano. Esa tendencia le permitió anticipar el hallazgo de un patrón similar si analizaba los recursos destinados a ese rubro por parte de todas las secretarías y dependencias del estado. El muestreo inicial, además, le permitió identificar ya a algunas empresas de seguridad privada que habían obtenido importantes beneficios gracias a la firma de contratos con oficinas del gobierno.

Entonces, tuvo que resolver otro problema. Alrededor de 60% de las respuestas llegaron no el formato de Excel, como había solicitado, sino en archivos de imagen, en su mayoría en PDF, que dificultaron el vaciado automático de la información a su base de datos. De una buena parte de las imágenes pudo extraer los datos utilizando programas de reconocimiento óptico de caracteres (OCR), pero la mayoría de las respuestas implicó vaciado a mano de los datos.

“No queríamos alertar a la gente del gobierno sobre lo que estábamos buscando en realidad”, pues la estrategia tenía como objetivo que las dependencias no pudieran identificar que el objetivo de la investigación era el gasto en seguridad privada. García Viera tenía la sospecha de que algunas dependencias podrían haber entregado contratos a empresas de seguridad privada por adjudicación directa de manera indebida.

Antonio García Viera pensó varias veces que su investigación no iba a ningún lado. 
La fórmula perdida
El caballo de batalla en la investigación de García Viera fue Excel. Había manejado tablas dinámicas en el pasado y la experiencia sirvió para, una vez completada la captura de los datos, poder cruzar la información, e identificar los nombres de las empresas más beneficiadas por el gobierno de Sonora.

“Hubo días en que pasamos seis horas sólo vaciando datos para darles forma, pero al final eso nos permitió identificar perfectamente a las empresas más beneficiadas por el gobierno”, dice García Viera.  

Hubo días en que el ánimo parecía esfumarse. Después de requerir información a más de 90 dependencias, la espera por las respuestas pareció interminable. Había poco que hacer en el interim, García Viera sentía que no avanzaba. Después, en un periodo de solo ocho días, recibió de golpe las respuestas de prácticamente todas sus solicitudes y ahora el tiempo parecía poco para procesar todos los datos.

Comenzaron ahí jornadas interminables de captura de la información. Ahora, García Viera sentía que dedicaba una eternidad a nutrir la base de datos, cuando su instinto periodístico lo urgía a levantarse del escritorio para ir a investigar a las empresas beneficiadas de seguridad beneficiadas por Pavlovich. García Viera sostuvo que, al final, valió la pena terminar de nutrir sus hojas de Excel. Con la seguridad de tener identificadas a las empresas más beneficiadas por el gobierno dedicó todo su tiempo a investigarlas.

Esa información puso punto final a una investigación que dejó a García Viera una lección por encima de muchas: el periodismo de investigación no puede hacerse sin perseverancia y disciplina.

“En varios momentos pensé en mandar todo al carajo. Trabajas y trabajas y a veces sientes que todo el trabajo no te lleva a nada. Siempre hay cosas que hacer, la investigación requiere tiempo y a veces no lo tienes”, aseguró.Durante su proyecto, García Viera combinó las exigencias de su investigación con la responsabilidad de darle viabilidad económica e informativa a www.elmalpensado.mx, el proyecto de periodismo digital que fundó recién con su colega y amigo Ramsés Tamayo; además de su responsabilidad como profesor universitario y jefe de familia.

Mientras se investiga
¿Cuáles fueron los principales hallazgos en tu investigación?

–  El primero, la existencia de un gasto tan alto en seguridad privada. Es uno de esos gastos en los que normalmente uno no repara. Todo mundo va a las oficinas de gobierno y ve a los guardias que están en la entrada, pero creo que pocos saben que, tan sólo el año pasado, por esa vigilancia el estado de Sonora pagó 120 millones de pesos. 

¿Cómo se crearon las dos empresas que menciono en el texto, quién las creó y cómo han intentado mimetizarse con el paso del tiempo, para tratar de esconder quiénes son los socios reales?

–  En seguridad privada se está gastando más que lo que se destina, por ejemplo, al Instituto estatal de Transparencia, que es la entidad responsable de garantizar el acceso de todos a la información pública.  En Hermosillo tenemos un grave problema con los baches. La alcaldesa ha dicho que con 100 millones de pesos el problema podría ser solucionado. Es decir, con 20 millones menos que lo que se gastó el año pasado en seguridad privada. Si juntamos el sueldo anual del 70 por ciento de los policías municipales de todo el estado, no llegaría a los 20 millones de pesos, en un estado con problemas de violencia muy serios. 

¿Cuáles fueron los aprendizajes más importantes que te dejó la investigación?

– Primero, hacer siempre las solicitudes de información con un objetivo claro. En el caso de esta investigación, sin un objetivo claro no hubiéramos podido dimensionar la magnitud de lo que estábamos encontrando. Al principio de la investigación pudimos conseguir bases de datos con las que determinamos que el gasto del gobierno estatal en seguridad privada era de 40 millones de pesos por año. La cifra se quedó muy corta con respecto a lo que pudimos encontrar gracias a las solicitudes de información. La estrategia que seguimos fue preguntar sobre una partida de gasto más amplia, que incluía el de la seguridad privada y muchos otros. No queríamos alertar a la gente del gobierno sobre lo que estábamos buscando en realidad. 

Segundo, entendimos la importancia de contar con herramientas para administrar enormes bases de datos. Se nos entregó mucha información en formato de PDF, que no pudimos trasladar fácilmente a las hojas de Excel, tuvimos que hacerlo manualmente. Hubo días en que pasamos seis horas sólo vaciando datos para darles forma, pero al final eso nos permitió identificar perfectamente a las empresas más beneficiadas por el gobierno. Teníamos pistas, pero la información que nos aportó el hallazgo principal llegó después de todo ese trabajo. 

Suena a que tuvieron muchas fuentes de información…

-Tuvimos que analizar 6 mil 231 registros de facturas, que obtuvimos luego de enviar 90 solicitudes de información. Otras dependencias importantes, unas 12, no nos contestaron a las solicitudes, y entonces tuvimos que irnos a las cuentas públicas desde el 2013.

Tuvimos que hacer el desglose de la partida específica. Afortunadamente esa información sí fue hecha pública por el gobierno del estado. Si no, hubiera sido así, hubiéramos tardado muchísimo en el cruce de datos. También fue necesario establecer una metodología. Revisamos muchas dependencias y varios años, era muy fácil perderte en esa montaña de datos. 

¿Cuáles fueron principales problemas que encontraron en su investigación?

–  La entrega de la información. Es común que los sujetos obligados agoten el tiempo de la entrega, se van hasta la última fecha y uno está ahí, esperando sin saber exactamente qué van a entregar, sin poder analizar la información porque no te la entregan, aunque te urja. Fue difícil mantener el foco. Estábamos tan metidos en buscar información que pasaba una paloma y volteábamos para intentar averiguarlo todo sobre ella. No queríamos que se escapara nada y eso nos costó mucho tiempo.  En nuestro caso la historia estaba viva. Se estuvo actualizando constantemente. Es difícil tomar la decisión de saber cuándo detenerte y dejar el resto. La asesoría del Border Hub en ese sentido fue muy útil. Cuando uno se mete en una investigación de este tipo, siente la necesidad de tener hasta el último dato del mes pasado, eso es imposible, hay que saber cuándo parar, pero es difícil.  La cerrazón de los actores políticos. Nadie, ni siquiera gente de corrientes políticas contrarias a la actual gobernadora, quiso hablar del tema.  Incluso algunos diputados de oposición, cuando les cuestionamos sobre nuestros hallazgos, dijeron que ese tema no les correspondía, a pesar de que la Constitución dice que una de las principales responsabilidades de los legisladores es aprobar el presupuesto y revisar que los recursos se utilicen de manera adecuada. Incluso personajes del sector empresarial se mostraron más dispuestos a hablar del tema. 

Eres el primer colega del Border Hub que cambia su hipótesis con la investigación en curso, ¿cuán difícil fue el ajuste?

– Teníamos la idea de que una familia estaba entre los beneficiarios principales de la actual administración. Es gente muy relacionada con las élites políticas y económicas del estado. Pero no pudimos comprobarlo y había que cambiar el rumbo. No hubiera sido ético continuar a pesar de que nos costó mucho tiempo.

¿Hay algo que no pudiste averiguar?

– Sí, claro. Nos hubiera gustado saber por qué el estado beneficia a ese tipo de empresas, en dónde acaba el dinero. Una sola familia se echó a la bolsa 100 millones de pesos. Nos hubiera gustado averiguar cómo opera el mecanismo después, pero dada la naturaleza de la información, creo que sería muy complicado descubrirlo. Algo que todavía no averiguamos es si nuestra investigación ayudará a que todo esto cambie, pero lo sabremos pronto. 

¿Si pudieras comenzar el proyecto de nuevo, haría algo diferente?

–  Creo que seríamos más certeros al hacer las solicitudes de información. No quiero decir que no funcionó todo lo que hicimos, pero creo que a veces puedes pedir cosas que esperas tres o cuatro semanas sin que aporten mucho. En ese tiempo pudiste haber avanzado mucho en el proyecto. 

¿Qué recomendarías a otros colegas del Border Hub después de tu experiencia?

–  Que tengan siempre muy clara la historia que quieren hacer.  Que aprendan a manejar el Excel, aunque no se vuelvan expertos. No tener idea de Excel es común en los reporteros, incluso algunos lo quitan de sus computadoras. El Excel ayuda a organizar y sistematizar la información, para después analizarla. Que no dejen el tema de las visualizaciones hasta el final. Hay que ir avanzando en ellas de manera paralela a la investigación. La visualización de los datos ayuda a su mejor interpretación. Que tengan el valor suficiente de buscar las entrevistas con los personajes que están siendo señalados en su investigación. Es un tema primordial. No sólo por tener las dos versiones de la historia, sino para que el lector entienda mejor lo que pasa. Una vez escuché que a un reportero una fuente le dijo que estaba lloviendo. Otra le dijo que no. Nuestro trabajo no es decir que una fuente dice que llueve y la otra que no llueve, nuestro trabajo es abrir la ventana, mirar afuera y comprobar lo que pasa. 

¿Qué tan satisfecho te deja tu investigación?– Nos deja contentos, porque va a ser el primer gran reportaje que lanza el www.elmalpensado.mx. Este texto tendrá la potencia suficiente para que la gente nos voltee a ver y sepa que no sólo nos interesan los temas sociales, también investigar corrupción. Ahora tendremos que estar atentos a las reacciones y empezar a identificar nuevas historias. Tenemos que estar siempre pensando en lo que viene. (…) La gente no está esperando lo que publiquemos, la gente está allá afuera intentando sobrevivir, pero si de pronto encuentra información como esta, puede ser que se indigne y que exija al gobierno un mejor uso de su dinero.

*  Este reportaje es parte del Hub de Periodismo de Investigación de la Frontera Norte, un proyecto del International Center for Journalists en alianza con el Border Center for Journalists and Bloggers


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Comentarios



Jesus Torres

EL RECONOCIMIENTO A LOS INVESTIGADORES LIDERES DE ESTE PROYECTO DE INVESTIGACION, EXTENSIVO A TODO EL EQUIPO DE COLABORADORES, SIN DUDA EL ESFUERZO, DEDICACION, ENPEÑO, REQUIRIERON UN OBJETIVO , QUIZA EL CONOCER UNA VERDAD ANTE UNA SOSPECHA DE QUE ALGO NO MARCHO CORRECTAMENTE, Y SUPONIENDO SIN CONCEDER TODO INDICA QUE EXISTEN ELEMENTOS QUE REQUIEREN SER ACLARADOS CON LAS DEBIDAS CONSECUENCIAS; DE NADA SIRVE TENER UNA INFORMACION QUE SE OBTUVO CON TANTO ESFUERZO SI NO SIRVE PARA NADA, SOLO PARA IRRITAR A UNA SOCIEDAD AVASALLADA Y GOLPEADA POR LAS MALAS PRACTICAS GUBERNAMENTALES , MI PROPUESTA ES EN EL SENTIDO DE QUE ORGANIZACIONES DEBIDAMENTE FORMALES COMO PARTIDOS O INSTITUCIONES, ESTABLEZCAN LAS DENUNCIAS CORRESPONDIENTES CONTRA QUIEN RESULTE RESPONSABLE EN CASO DE EXISTIR ANOMALIAS EN LOS CONTRATOS Y NECESIDADES QUE DIERON ORIGEN A LOS FLUJOS DE PAGO ECONOMICO, NO HAY QUE OLVIDAR QUE EL GOBIERNO DEL ESTADO NO ES UNA EMPRESA DE BENEFICIO FAMILIAR

2020-01-19

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