Hallan lo que sería la reserva de litio más grande del mundo





Tomado de: DW

Dia de publicación: 2023-09-14


Un volcán en EE. UU. podría albergar más del doble de litio que cualquier otro yacimiento conocido. La reserva estaría valorada en hasta 1,48 billones de dólares.

El litio se ha consolidado como uno de los recursos más valiosos de nuestros tiempos. Poseerlo equivale a tener en manos un tesoro, dada su crucial relevancia en la fabricación de baterías esenciales para dispositivos omnipresentes en nuestro día a día, como teléfonos móviles, computadores y carros eléctricos.

Esta demanda ha impulsado a varias naciones a embarcarse en la denominada "carrera del litio", en búsqueda activa de reservas de este metal en su territorio.

El hallazgo sería de importancia global

Estados Unidos, que hasta ahora dependía de China para satisfacer su demanda de litio, podría haber descubierto una de las mayores reservas globales del metal bajo el yacimiento de un antiguo volcán. Un reciente estudio reveló que la Caldera McDermitt, situada entre Nevada y Oregón, alberga una concentración de litio que supera en más del doble a cualquier otro yacimiento conocido, oscilando entre 20 y 40 millones de toneladas métricas. Esto podría equivaler a un valor de 1,48 billones de dólares. Este estudio, publicado en Science Advances, fue financiado por una empresa minera.

Investigadores especializados de Lithium Americas Corporation, GNS Science y la Universidad Estatal de Oregón llevaron a cabo un exhaustivo análisis del área, identificando el preciado material. Sin embargo, lo que eleva aún más el valor de este hallazgo es la identificación de una inusual arcilla denominada illitia, con niveles de concentración de litio superiores a la común arcilla esmectita volcánica.

Los científicos creen que hace 16 millones de años, una erupción masiva del supervolcán liberó magma que enriqueció el terreno arcilloso con litio, generando esmectita. Dicho magma se desplazó hasta un antiguo lago desecado, ocasionando una reacción química que transformó la esmectita de litio en illitia, aún más saturada de litio.

El dilema verde

Ahora, Lithium Americas Corporation propone establecer una mina de 72 km² en la región. Sin embargo, esta iniciativa no ha estado libre de controversias. Thacker Pass, o Peehee Mu'huh, es un territorio ancestral de diversas comunidades indígenas que, entre otras actividades, cazan y recolectan medicinas tradicionales. Un informe medioambiental del Departamento de Interior de EE. UU. indica que estas prácticas se verían amenazadas si se avanza con la mina. Además, existe una preocupación por parte de ganaderos sobre una potencial reducción drástica de las aguas subterráneas.

Esta situación presenta un desafío ecológico: el litio es fundamental para una transición verde, pero su extracción podría comprometer la integridad del entorno natural.


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