Grupo de conservación indígena Comcaac trabaja para restaurar hábitat vital de manglares en Sonora





Kendal Blust Fronteras Desk

Dia de publicación: 2022-11-24


El motor ruge en un pequeño bote azul y blanco, o panga, cuando Eliseo Barnett comienza el corto viaje desde el pequeño pueblo de Punta Chueca hasta la vasta Isla de Tiburón, la isla más grande del Golfo de California y parte del territorio indígena Comcaac.

Es una tarde cálida y soleada. Las olas azotan el costado del bote, y el viento azota el cabello negro lacio de Erika Barnett sobre su rostro mientras observa a docenas de garzas, gaviotas y pequeñas aves costeras tomar el sol en las aguas poco profundas frente a la orilla.

Más allá de ellos se extiende una densa masa de hojas verdes, parte de un enorme estuario de manglares en la isla Tiburón. Es uno de una docena de stands interconectados en el Canal Infiernillo. Un estrecho tramo de océano entre la isla y la costa de Sonora, completamente dentro del territorio de Comcaac, el canal es conocido por su biodiversidad y abundantes praderas de pastos marinos y es un área protegida de humedales.

Los manglares cubren unas 960 hectáreas, o casi 2.400 acres, del canal.

"Es como un jardín de infantes", dijo Barnett.

Como líder local de conservación, comparó el bosque de manglares con un vivero, proporcionando un hábitat protegido para importantes especies marinas como cangrejos, camarones y peces, así como aves y tortugas marinas.

Eso es importante para un pueblo pesquero como Punta Chueca.

"Nuestro padre, nuestros abuelos, tal vez nuestros hijos, nuestros hermanos, todos son pescadores", dijo Barnett. "Así que estamos comprometidos a ayudar al medio ambiente, al mar".

"Si los manglares mueren, también lo hace la pesca", agregó Eliseo Barnett, primo de Erika y miembro de su equipo de conservación.

El sustento de su familia depende de las especies que se refugian en las raíces enredadas de los manglares, dijo. Más que eso, el cuidado de esta región es un valor transmitido por sus antepasados y que espera transmitir a sus propios hijos.

"Así que somos un grupo pequeño, pero estamos haciendo grandes cosas", dijo con una sonrisa.

Colección

Todo comienza con la recolección de propágulos de manglar, los largos y delgados tallos verdes y marrones que crecen a partir de las flores de mangle, de los estuarios y playas del Canal Infiernillo.

Caminando por la playa en la isla Tiburón, Erkia Barnett ocasionalmente se inclina para recoger un propágulo de manglar perdido.

Ella recoge los que llegan a tierra.

"Es realmente importante recogerlos de la playa porque esos son los que se secan", dijo.

Rescatarlos es una idea que se le ocurrió hace años, viéndolos marchitarse en la playa cerca de la casa de su infancia, que dice que desde entonces se ha derrumbado debido al aumento del nivel del mar en el área.

"Se nos ocurrió recogerlos y conservarlos" hasta que brotaran raíces, dijo. Después de propagar las plantas, su familia las llevó al estuario El Paraíso cercano.

El proyecto actual del equipo de conservación es muy similar: recolectar, propagar y reforestar las plantas, pero a mayor escala. Este año, recolectaron más de 6,000 plantas del canal.

Hasta ahora, solo están propagando manglares rojos, aunque las especies blancas y negras también crecen aquí.

"Los tres tipos son importantes porque, ya sabes, son compañeros", dijo. "Eventualmente los reforestaremos a todos".

Pero están comenzando con los manglares rojos, dijo, porque son los más fáciles de propagar.

Extremos

"El cambio climático es uno de los mayores factores que afectan los bosques de manglares", dijo Barnett.

El aumento del calor, la sequía y el aumento del nivel del mar están afectando a las plantas.

"Es el extremo de los extremos, Dios mío", dijo la ecologista Laura Smith Monti, de la Red de Restauración de Tierras Fronterizas con sede en Arizona y la Universidad de Arizona. "Los manglares en el Canal Infiernillo son los manglares más septentrionales que se encuentran en la costa oeste".

Los manglares aquí empujan los límites del calor y la sequía que las plantas pueden soportar. El cambio climático pondrá a prueba esos límites aún más.

Pero este sistema interconectado de manglares proporciona un hábitat crítico; secuestra grandes cantidades de dióxido de carbono y protege las costas de la erosión. Y hasta ahora, los puestos en el Canal Infiernillo son relativamente saludables, probablemente debido a la protección brindada por la comunidad de Comcaac, dijo Monti.

Los Comcaac han dependido de estos manglares durante miles de años, usándolos como fuente de alimentos, medicinas y materiales de construcción. Los densos bosques incluso proporcionaron refugio a sus antepasados que se escondieron en los manglares para evitar ser asesinados o capturados por los colonizadores españoles.

Pero el trabajo para preservar y proteger las plantas requiere tiempo y dinero, y Monti quiere que la comunidad se beneficie de su trabajo de conservación.

"Se les debe pagar por cuidar este pequeño lugar en la tierra que es tan importante", dijo. "Lo veo como una forma de generar empleos de conservación en el futuro, y para que los jóvenes lo vean como una opción de empleo viable".

Esa no es una hazaña fácil. Pero una subvención del Proyecto 11th Hour proporcionó los fondos para construir el invernadero simple donde Barnett y su equipo cultivan sus plantas.

Reforestación

Dentro de la pequeña estructura de madera, las botellas de Coca-Cola cortadas por la mitad están colgadas en filas ordenadas desde el piso hasta el techo en cada pared, llenas de miles de plantas.

Un gato llamado Chocolatita duerme en una esquina: Barnett la llama la guardiana del invernadero.

"De vez en cuando tienes que separarlas así", dice Barnett, sacando algunas de las plantas de sus macetas improvisadas, demostrando cómo separa sus raíces rojas, evitando que se enreden y sean difíciles de plantar.

"Estamos aprendiendo mucho", dijo sobre el cuidadoso proceso.

Este año, después de que las plantas crezcan lo suficientemente grandes en las botellas de Coca-Cola llenas de agua, serán trasplantadas al suelo durante otros seis meses más o menos, una nueva técnica que Barnett aprendió de uno de los pocos equipos de conservación de manglares en la región. Ella espera que ayude con las fuertes corrientes y las mareas fluctuantes en el Canal Infiernillo que han arrastrado plantas reforestadas más pequeñas.

"Es algo relativamente nuevo", dijo Milka Valenzuela, quien ha estado dirigiendo el proyecto de reforestación de manglares en el estuario de El Soldado, cerca de la ciudad costera de San Carlos, desde 2017.

La reforestación es un desafío. Y el clima cálido y árido ha significado el uso de estrategias diferentes a los proyectos de restauración de manglares en otras partes del mundo, dijo. Cuando comenzó su proyecto, no tenían mucha guía a seguir. Pero han encontrado un método que funciona.

Más del 75% de las plantas que Valenzuela ha propagado en los últimos años han sobrevivido en los rodales de manglares, dijo.

A principios de este año, Barnett visitó ese proyecto para traer algunas de las mejores prácticas a Punta Chueca.

Mirando los manglares en la isla Tiburón, dijo que está decidida a hacer que este proyecto funcione. Tanto para las plantas como para su comunidad.

"Quiero continuar para que mis hijos y mis sobrinas y sobrinos quieran seguir mi ejemplo y seguir cuidando el manglar y el medio ambiente aquí en nuestro territorio", dijo. "Porque este ecosistema es importante ahora solo para nuestra gente, pero para el mundo".


https://fronterasdesk.org/content/1827173/indigenous-comcaac-conservation-group-works-restore-vital-mangrove-habitat-sonora

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