Adjudicación de contratos para producción de litio aleja a Boric del gobierno de Piñera



La oposición anunció que acudirá a la Contraloría de Chile


Tomado de: Bloomberg Linea

Dia de publicación: 2022-01-13


La adjudicación de dos de los cinco contratos en oferta por Chile para la producción de litio ha elevado la tensión entre el gobierno de Sebastián Piñera y el presidente electo Gabriel Boric. “Es algo que vamos a revisar con nuestros equipos, y mantenemos nuestra disposición a la creación de una empresa nacional del litio, que además actúe en consideración con las comunidades, el cuidado de los salares, el desarrollo productivo nacional”, dijo este miércoles el futuro mandatario.

El productor chino de vehículos eléctricos BYD Co. Ltd. ofreció US$61 millones, mientras que la compañía minera chilena Servicios y Operaciones Mineras del Norte presentó una oferta de US$60 millones para otorgar una cuota de producción de 80.000 toneladas de litio para cada empresa por 20 años, informó en un comunicado el Ministerio de Minería. “Nos parece que es una mala noticia, y me recuerda a esas leyes de amarre que se hacían a última hora, cuando un gobierno ya está dejando sus funciones, y que finalmente amarra a todos los chilenos”, indicó Boric.

La adjudicación se conoció casi una hora antes de una sesión especial programada por la Cámara de Diputados para analizar el trámite. El parlamentario socialista Jaime Naranjo dijo que acudirán a la Contraloría: “Creemos que no han sido tomadas en cuenta ni consideradas las peticiones que hizo la Comisión Chilena de Energía Nuclear para que se llevara a cabo esta licitación”.

Catalina Pérez, diputada del pacto Apruebo Dignidad, denunció que la administración de Piñera le “faltó el respeto” al Congreso y vendió “a precio de huevo” el litio. “Eso la oposición no lo va a tolerar, tampoco lo va a tolerar un gobierno de Apruebo Dignidad”, agregó.

Los legisladores opositores anunciaron que intentarán detener el proceso, pese a que el ministro de Energía y Minería, Juan Carlos Jobet, aseguró que se recogieron todas las solicitudes del equipo de Boric con quienes sostuvo un encuentro para abordar el proceso hace una semana. “Esta adjudicación considera que parte de la recaudación que se genere en el marco de estos contratos vaya, tal como ellos pidieron, una porción a las comunidades locales, una a gastos de investigación y desarrollo. Esa fue una solicitud expresa que estamos recogiendo”, explicó tras acudir al Congreso para participar en la sesión que fue suspendida.

Jobet afirmó que las ofertas adjudicadas son “sustancialmente” más altas que el resto de las presentadas, permitiendo obtener la recaudación por cuotas más satisfactorias: “El Estado va a recibir, sin considerar los pagos futuros por producción, US$121 millones por estas dos cuotas”.

Chile tiene grandes reservas de litio y, después de Australia, es el segundo mayor productor a nivel mundial. Por fuera del negocio quedaron Albemarle y SQM, que competían por la licitación de nuevos contratos del mineral en el país. Según el ministro, la adjudicación dejaría un “enorme espacio” para seguir impulsando la industria. “Reafirmamos la disposición de nuestro gobierno con la oposición a conformar una mesa nacional del litio para elaborar una estrategia de desarrollo de esta industria con una mirada de Estado y de largo plazo”, señaló.

Por debajo de su capacidad

Juan Carlos Guajardo, fundador y director ejecutivo de Plusmining, dice que, de momento, Chile está a nivel de producción por debajo de su potencial. “Los montos producidos son menores respecto a sus recursos. Además, el país ha perdido mucha participación de mercado”, dijo a Bloomberg Línea.

El experto señala que se pueda aprovechar de manera más integral este recurso, considerando de que se experimenta una valorización alta de sus precios. Sobre el ámbito tecnológico, Guajardo apunta a que falta “mucho trabajo” por llevar a cabo en relación con el litio: “Me parece que en los últimos años, más bien, el país no ha aprovechado efectivamente esta oportunidad”.

A su juicio, el impacto de la cuota adjudicada respecto a la producción actual de Chile podría generar un incremento significativo de la producción. “Este volumen que se adjudicó es una porción muy pequeña de las reservas nacionales de litio. Si bien en términos de producción podría llegar a ser un aumento importante de los recursos del país, todavía es una cifra bastante pequeña”, dijo.


https://www.bloomberglinea.com/2022/01/12/adjudicacion-de-contratos-para-produccion-de-litio-aleja-a-boric-del-gobierno-de-pinera/

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