Bomba: el himno duradero de Puerto Rico.



El resurgimiento de un género musical tradicional afro-puertorriqueño debe algo a la experimentación formal. Pero algunos tradicionalistas temen que sus raíces estén en riesgo.

Tomado de: Rose Marie Cromwell / The New York Times

Dia de publicación: 2018-07-09


SAN JUAN, Puerto Rico - Los bateristas golpearon las tapas de piel de cabra de barriles de ron mientras un cantante dirigía un coro en llamadas y respuestas. Un bailarín surgió de la multitud, arrojando un sombrero imaginario al baterista principal. Es un gesto que dice que la bomba ha comenzado.

Este intercambio lúdico entre bailarines, cantantes y bateristas es la columna vertebral rítmica de los Afro-Boricuas aquí. Desarrollado en el siglo XVII, cuando los españoles todavía tenían el control, es una de las tradiciones musicales más antiguas de la isla. Algunos de sus primeros practicantes fueron africanos del oeste trabajando en plantaciones de azúcar; sus danzas de bomba ofrecían un medio de conexión social y catarsis, y, de acuerdo con el etnomusicólogo Salvador E. Ferreras , a veces les ayudaban a disimular las revueltas.

En estos días, bomba ofrece un tipo diferente de diversión. El alcalde de San Juan bailó la bomba con Ricky Martin. Y recientemente, el realizador Spike Lee estaba filmando escenas de bomba para la segunda temporada de "She's Gotta Have It". Es una forma de arte a punto de convertirse en la corriente principal.

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Crédito Rose Marie Cromwell para The New York Times
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Para generaciones de trabajadores y familias Afro-Boricua, bomba ha permanecido como el centro de la comunidad, con el tambor actuando como un instrumento de poder político, entretenimiento y liberación espiritual. Algunos incluso pueden llamar bomba a la banda sonora de la resistencia puertorriqueña. En la marcha del Primero de Mayo de este año en San Juan, sus letras y tambores resonaron entre las multitudes transmitiendo su oposición a medidas de austeridad, incluyendo cierres de escuelas y aumentos de matrículas universitarias, antes de que la policía disparara gas pimienta y gases lacrimógenos para terminar la protesta.

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El espíritu resiliente de Bomba se ha vuelto más pronunciado frente a la crisis económica de la isla y la devastación causada por el huracán María.

En La Terraza de Bonanza , cualquier noche de bomba debe estar atestada de gente joven. Algunos bailan con una técnica exagerada, con la cara pellizcada por la disciplina. Los tradicionalistas mueven un abanico o una falda para marcar su control sobre el espacio físico. Otros son más vanguardistas e incorporan movimientos acrobáticos, o una danza arrítmica conocida como uso de hilo dental.

Estas noches comenzaron con unos pocos amigos que se juntaban para tocar la batería, dijo Otura Mun, el líder de la banda electrónica afro-caribeña ÌFÉ, y creció a través de las redes sociales y el boca a boca. La asistencia realmente aumentó después del huracán María en septiembre de 2017; porque Bonanza tenía un generador todavía a mano del huracán Irma, el bar al aire libre, sin lujos, era uno de los pocos lugares del vecindario con electricidad. Se abrió al público solo dos días después de la tormenta.

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La multitud sale a la calle todos los lunes en La Terraza de Bonanza. Crédito Rose Marie Cromwell para The New York Times
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Las noches de Bomba en La Terraza de Bonanza atraen a clientes de todas las edades. Crédito Rose Marie Cromwell para The New York Times

El resurgimiento de la bomba le debe algo a la experimentación formal. La Tribu de Abrante, una orquesta de fusión de alta energía y 12 piezas, ha mezclado los sonidos de bomba con reggaetón, reggae y hip-hop. La apertura a nuevos sonidos ha ayudado a expandir la audiencia local de bomba, a través de la actuación en vivo y la radio, y globalmente, asociándola con géneros populares.

"Cuando viajaba a otros países, la gente decía que el reggaetón es la música tradicional de Puerto Rico", recordó Hiram Abrante, el líder de la banda, que es de Loíza. "Yo diría, '¿Qué? Es bomba '".

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Crédito La Tribu de Abrante Rose Marie Cromwell para The New York Times

Su objetivo siempre ha sido hacer que Bomba sea más accesible para los oyentes de todo el mundo, manteniendo el respeto por sus tradiciones e historia. En el reciente Festival del Apio en Barranquitas, el Sr. Abrante reconoció la herencia de bomba al cerrar el set de La Tribu con un saludo a dos de las familias de bomba más antiguas de San Juan: los Cepedas y los Ayalas.

"Con la evolución, hay responsabilidad", dijo Victor Emmanuelli, de 41 años, miembro del grupo musical Bomba Evolución e historiador del género. "Es importante que los jóvenes tengan los fundamentos para que el género evolucione". Comenzó a tocar bomba a los 8 años en Carolina, un pueblo entre San Juan y Loíza.

Jerry Ferrao, que jugó con los Cepedas durante 20 años, ha notado que algunos jugadores más jóvenes parecen demasiado preocupados por jugar rápido, favoreciendo el ritmo de la danza sobre la poesía de las canciones.

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Una bailarina practica movimientos de bomba en La Escuela de Bomba y Plena Doña Caridad Brenes de Cepeda Tata Cepeda en San Juan. Las Cepedas son una de las familias de bomba más antiguas de la isla. Crédito Rose Marie Cromwell para The New York Times

Sin embargo, otros consideran que el ritmo acelerado es solo natural, incluso evolutivo. "Los conductores de la década de 1960 pueden decir que los conductores de 2018 van demasiado rápido, pero los autos son más rápidos en estos días", dijo José L. Elicier, de 41 años, que juega con el grupo Majestad Negra.

Pero, ¿qué hacen las primeras familias de bomba de todo este cambio?

Jesús Cepeda estaba sentado en un catre en la modesta casa de tres habitaciones donde se crió con 10 hermanos y hermanas y algunos otros parientes. Las paredes de la casa, que una vez perteneció a su padre, el famoso bombero Don Rafael Cepeda, son un monumento al legado cultural de la familia, lleno de placas conmemorativas y certificados de reconocimiento blanqueados por el sol, incluyendo uno firmado por Ronald Reagan .

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Jesús Cepeda, de 68 años, en la casa donde se crió en el distrito de Santurce de San Juan. Crédito Rose Marie Cromwell para The New York Times
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Dentro de la casa del Sr. Cepeda hay placas y fotografías que representan la historia musical de su familia. Crédito Rose Marie Cromwell para The New York Times
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De izquierda a derecha, Carlos Enrique Cepeda Brenes, Jesús Cepeda, José Cepeda Martínez y Mario Cepeda Brenes. Crédito Rose Marie Cromwell para The New York Times

"En cuanto al éxito de La Tribu, quiero ser sincero", dijo Cepeda, de 68 años. "Mezclar reggaetón y reggae con bomba, por un lado, es bueno, es hermoso. Los jóvenes representan la misma idea que nosotros ".

"Están ayudando a Bomba", dijo Cepeda sobre La Tribu, "pero tengo 65 años de hacer esto, dando clases, directamente del folclore. No es una mezcla Puedo hablar con los maestros de generaciones antes que yo, pero no pueden. No son maestros, son estudiantes ".

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El batey de Los Hermanos Ayala, el corazón de la comunidad de bomba en Loíza. Crédito Rose Marie Cromwell para The New York Times

Recuerda un momento en que la música afro-puertorriqueña no era tan popular, cuando Bomba estaba vestida de manera diferente para atraer al público blanco. "Pusieron dos bailarinas blancas en la portada del álbum", dijo el Sr. Cepeda, riendo, describiendo el avance del álbum de Rafael Cortijo, "Rafael Cortijo y Su Combo lo invita a bailar". Su padre jugó con la banda.

"Entonces fue más difícil para nosotros, ¿entiendes lo que quiero decir?", Dijo Cepeda. "Éramos pobres, éramos negros, no teníamos un estudio. Todo lo que teníamos era bomba, nada más ".

Eli Jacobs-Fantauzzi contribuyó con los informes.

Fotografías de Rose Marie Cromwell Texto de Lauren Du Graf Producido por Eve Lyons


https://www.nytimes.com/2018/07/07/style/bomba-puerto-rico-music-dance.html?emc=edit_bn_20180709&nl=boletin&nlid=8106940820180709&te=1

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